Quarta-feira, Dezembro 6, 2023

Nick Firmino: a história da emocionante perspectiva do meio-campo do Atlanta United


“O gol no Benz”, Atlanta United Nick Firmino, do 2, disse, sorrindo, quando questionado sobre qual momento foi o ponto alto de sua jovem carreira. “Demorou mais do que o esperado para fazer minha estreia na MLS, então foi assim. muito especial.”

Com o campo de treinamento do 2 ao fundo em uma manhã abafada da Geórgia, Firmino sentou-se após o treino para falar com o Soiled South Soccer sobre sua vida e carreira – e por que os fãs estão clamando para vê-lo contratado para o primeiro time.

O jovem meio-campista tem sido uma das histórias de sucesso mais empolgantes da organização Atlanta United ao longo de 2023. Ele recentemente ganhou o prêmio de Jogador do Ano do MLS Subsequent Professional Midseason após uma temporada estelar que viu o brasileiro marcar doze gols e quatro assistências… até agora. Na noite de domingo, durante a partida do Atlanta United 2 contra o Huntsville Metropolis FC, onde ele marcou uma cobrança de falta, ele é o mais novo recordista de gols em uma única temporada da franquia. Como se esses elogios não fossem suficientes, ele também foi nomeado o jogador do mês de junho do MLS Subsequent Professional.

Mas o objetivo mais satisfatório foi que um no Mercedes-Benz Stadium. Aconteceu em 21 de junho na partida do Atlanta United contra o NYCFC, brand após Firmino ser substituído para sua estreia na MLS aos 87 minutos.

“Eles apenas disseram para ficar alto, precisamos de um gol”, disse ele sobre as instruções da comissão técnica para ele enquanto se preparava para entrar em campo diante de 42.557 torcedores do Atlanta. Momentos depois, ele fez uma corrida tardia para a área – uma força proclamada dele – e cabeceou um cruzamento de Brooks Lennon para puxar o primeiro time de volta ao empate.

Mitchell Martin/Atlanta United

Mas ele será o primeiro a dizer a todos que o trabalho ainda não acabou.

“Faltam muito mais jogos. Há muito mais trabalho a ser feito, há muito mais gols a serem marcados. Se ficarmos confortáveis ​​e se eu ficar confortável, o resto da temporada não será do jeito que queremos”.

Para entender completamente a temporada de fuga e a ética de trabalho de Firmino, vale a pena voltar à sua criação em Boston, Massachusetts.

“Nasci no Brasil, mas cresci em Boston. Por volta dos 10, comecei a jogar futebol de clube mais sério. Na época eu jogava em um clube chamado Blazers, que nem acho mais clube”, ri. “A partir daí, quando eu tinha 13 anos, fui olhado pelo New England Revolution. Entrei no sub-14 deles, depois fiquei cinco anos lá até os 17 anos e foi quando assinei pela primeira equipe. Joguei alguns anos lá e depois do meu segundo ano fui para o Union Omaha na USL League One, passei um ano lá e depois disso vim para cá e este é meu segundo ano aqui.

Firmino foi contratado pelo Atlanta United 2 em 2 de março de 2022, depois de ajudar o Union Omaha a vencer o campeonato da League One de 2021 em sua segunda temporada. O caminho até o momento atual de sua carreira é repleto de experiências em várias ligas, intercaladas com sua criação acquainted.

“Já joguei na MLS, MLS Subsequent Professional, USL Championship e League One. Quando você joga em ligas diferentes, aprende a se adaptar a diferentes estilos de jogo, diferentes formações, diferentes posições. E sinto que tudo isso me construiu para ser o jogador que sou hoje. Sinto que sou bastante versátil, posso jogar em qualquer posição no meio-campo e atribuo isso aos diferentes clubes e treinadores em que joguei.”

Durante suas passagens por esses vários clubes, ele acumulou vários prêmios e destaques, incluindo a distinção de marcar o primeiro gol do New England Revolution 2.

“Eu me mudei para cá quando tinha três anos”, disse Firmino sobre sua juventude. “Existe uma grande comunidade brasileira de onde eu vim (em Boston). Eu cresci com muitos brasileiros e isso é uma grande parte de mim. Period minha primeira língua, só falava português em casa.”

“Meu pai adorava futebol, period o sonho dele jogar profissionalmente e infelizmente ele não conseguiu e, sabe, é bom deixá-lo feliz quando ele me vê perseguindo meu sonho e realizando coisas. Minha primeira equipe de base tinha nove brasileiros, então é uma grande influência.”

Em última análise, é a conexão acquainted – e sua fé – que o inspira a seguir em frente e melhorar a si mesmo todos os dias.

“Amarrando isso à minha família, deixando minha família orgulhosa desde que tive esse sonho. Tive a sorte de ter pais que o apoiaram desde que me lembro. Eu sempre disse a eles que não queria ir para a escola e eles estavam bem com isso, mas eles disseram que se você vai depois disso, coloque tudo o que você tem nisso. E é isso que tento fazer e obviamente meu sonho sempre foi jogar na Europa, só quero chegar ao mais alto nível possível e é para isso que trabalho todos os dias. Deixando minha família orgulhosa. Todo mundo tem um objetivo e motivação diferentes para o jogo e esse é o meu”.

Quando perguntado em qual time ele sonhava em jogar na Europa, ele sorriu e deu de ombros: “Barcelona, ​​definitivamente”.

Nick Firmino x Huntsville Metropolis FC
Asher Greene/Atlanta United

O estilo de jogo de Firmino gira em torno de ser um número oito livre, um meio-campista que adora atacar agressivamente, mas que não tem medo de recuar e fazer o trabalho sujo na defesa. Sua astúcia abre espaço para a miscelânea de jovens talentos de ataque que o Atlanta United está agitando em seu pipeline.

O técnico do 2, Steve Cooke, já desempenhou um papel importante na confiança de Firmino, orientando-o, mas ainda dando a ele muita liberdade para se expressar. Cooke recentemente só elogiou Firmino quando ele ganhou o prêmio de jogador do mês em junho.

“Estamos todos absolutamente encantados por Nick, não apenas por suas atuações em junho, mas por suas excelentes contribuições ao longo da temporada até agora. Nick tem mostrado muita qualidade, grande liderança e, com a ajuda de seus companheiros, está fazendo uma excelente temporada até agora”.

“Esse é apenas o meu instinto pure, seguir em frente”, observou Firmino. “Posso ajudar o time a criar possibilities de ataque, entrar na área e fazer gols obviamente, mas também posso ajudar na construção. Estou feliz com o meu papel este ano, como um 10, ou 8 livre. A confiança que a comissão técnica me deu foi incrível. Eu posso vagar, posso encontrar bolsões de espaço, posso chegar fundo e conseguir, entrar na área e marcar, chegar atrás e marcar, e Steve me ajudou muito.

Nick Firmino x Orlando Metropolis B
Mark Thor/Orlando Metropolis SC

Mas os elogios não pararam por aí. O ex-técnico do Atlanta United 2 e agora o gaffer do Huntsville Metropolis FC, Jack Collison, tirou um momento para dar sua opinião sobre Nick. Os dois instances se enfrentaram no domingo pela primeira vez desde que Jack deixou Atlanta após a temporada de 2022, e foi uma reunião agridoce com a vitória de Huntsville por 4–2.

“Você pode ver suas qualidades excepcionais. Acho que vimos vislumbres disso no ano passado na USL, algumas performances individuais muito boas e alguns gols maravilhosos. Parece que este ano ele encontrou essa consistência e passou para outro nível. Obviamente, uma boa pré-temporada, dentro e fora do time principal ”, comentou Collison.

“Ele tem tudo. Não apenas os gols que ele marcou este ano. Sua energia, seu ritmo de trabalho, sua qualidade com a bola. Muitos do nosso time saíram depois do jogo e disseram ‘Olha, aquele Nick Firmino é um jogador incrível’, então espero que ele proceed pressionando. E espero que ele possa ter um efeito, dedos cruzados no primeiro time antes do last do ano, porque ele é um jogador incrível”.

Mitchell Martin/Atlanta United

Firmino foi recentemente nomeado para a lista da League’s Cup do técnico do Atlanta United, Gonzalo Pineda, e embora isso não garanta minutos, abre a possibilidade de o primeiro time usar outra de suas convocações de curto prazo na talentosa estrela do 2. Também não contaria no máximo de duas partidas nas quais ele pode realmente participar do jogo da MLS se ele ver os minutos.

Durante a entrevista, foi nesse momento que ele percebeu que havia, de fato, a possibilidade de dividir o meio-campo contra ninguém menos que Lionel Messi na terça-feira, quando o Atlanta United enfrenta o Inter Miami.

“Não sei o que faria, para ser honesto. É tão improvável que ele esteja aqui, ainda não caiu a ficha. Mas se eu dividir o campo com Messi, seria um sonho twister realidade, ESSE seria o ponto alto da minha carreira! Vou ficar trinta segundos em campo com o Messi, vou correr e pegar a camisa dele, não importa”, riu.

Não o culparia nem um pouco.

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