Segunda-feira, Dezembro 11, 2023

Lauren Gregg fala sobre a Federação Nigeriana de Futebol – Equalizer Soccer





Foto cortesia de Lauren Gregg.

Quando Randy Waldrum chamou Lauren Gregg, dois anos e meio atrás, para ser sua assistente na seleção feminina da Nigéria, o condecorado técnico aproveitou a oportunidade. Ela tinha uma lista de objetivos que queria alcançar: desenvolver o jogo, ajudar os jogadores a terem sucesso na Copa do Mundo e retribuir ao esporte que ela ama.

Mas agora, a menos de duas semanas do Copa do Mundo Feminina FIFA 2023Gregg – que falou exclusivamente com o equalizador – está sentada em casa e não tem nenhuma indicação se ela se juntará ao Nigerian Tremendous Falcons em Brisbane, Austrália.

Colocar Gregg de lado é um movimento que ela chama de retaliação e reação, junto com “discriminação flagrante”.

Gregg faz parte de uma rede de turbulência em torno da seleção feminina da Nigéria. A história envolve dois treinadores defendendo seus jogadores e seus direitos e salários iguais.

A Federação de Futebol da Nigéria (NFF) e Waldrum se revezaram publicamente nos últimos dias. Um porta-voz da NFF chegou ao ponto de dizer que Waldrum period um “falador incompetente” e o apelidou de “Sr. Blabbermouth Waldrum”.

Gregg também está no meio das idas e vindas entre a federação e o técnico e entre a federação e os jogadores – que estão ameaçando entrar em greve na primeira partida do Grupo B contra o Canadá.

Como Gregg se encaixa em tudo isso? Gregg falou com o equalizador sobre como ela deixou de ser a treinadora direita de Waldrum e foi demitida e humilhada pela NFF.


Gregg, cujo currículo inclui dois títulos da Copa do Mundo e uma medalha de ouro olímpica como assistente técnico, disse que o problema começou durante a Copa Africana de Nações Feminina (WAFCON) no ano passado. Foi aí que a Federação Nigeriana de Futebol começou a desconfiar e discordar de Gregg e Waldrum, disse ela.

A Nigéria perdeu a partida da semifinal contra o país anfitrião Marrocos. No papel, parecia ruim: dois cartões vermelhos foram dados aos jogadores nigerianos Halimatu Ayinde e Rasheedat Ajibade. No entanto, por 60 minutos, a Nigéria conseguiu manter o Marrocos afastado e empatar por 1 a 1. A partida foi para a prorrogação sem gols. Então, nos pênaltis, o Marrocos conquistou a vitória e passou para o campeonato.

“Randy e eu sentimos que é provavelmente o nosso melhor jogo de treinadores de todos os tempos – ser capaz de carregar nove jogadores contra 11 por 60 minutos e conseguir um empate é algo sem precedentes”, disse Gregg o equalizador. “Você não encontra isso em nenhum lugar do mundo… Um dos nossos americanos-nigerianos errou (um pênalti), e a federação nos culpou por isso. Eles estão muito zangados por termos perdido. Isso deu início a muita dissidência.”

Antes da partida pelo terceiro lugar, os jogadores nigerianos expressaram sua decepção com a NFF por não pagá-los por até um ano de partidas e aparições. Os jogadores sugeriram uma greve, incluindo a recusa de recuperação e tratamento junto com o treinamento.

De acordo com Gregg, os jogadores não recebiam parte de suas diárias pelo WAFCON e dinheiro de bônus anterior.

“Nosso principal grupo inicial de jogadores passou de 120 minutos com nove jogadores, para nenhuma recuperação, nenhum treinamento para os próximos dois jogos e depois foi para o jogo da Zâmbia”, explicou ela. “Eles conseguiram dinheiro suficiente para jogar. Perdemos, apesar de dominar. Eles estavam exaustos, mentalmente, neste momento. Não sair com uma medalha, não vencer, abriu uma rachadura em nossa armadura e como (a NFF) se sentiu a nosso respeito”.

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